Les causes et conséquences des mariages précoces

Les causes et conséquences des mariages précoces

Forcés ou non, ces mariages sont souvent une double peine pour les jeunes filles : leurs droits à une enfance heureuse et à une éducation sont bafoués, et leur santé mise en péril du fait des grossesses précoces que le mariage implique.

Une fois mariés, les perspectives d’avenir pour ces enfants sont minces et les empêchent de sortir de la pauvreté.

Parrainer une petite fille c’est lui faire retrouver le chemin de l’école et leur offrir une autre voie !

Mariages précoces : interdits mais tolérés

Selon l’ONU, 650 millions de filles et de femmes en vie aujourd’hui ont été mariées durant leur enfance. Un fléau qui touche particulièrement l’Afrique subsaharienne puisque près d’un enfant marié sur trois se trouve dans cette région du monde. Bien que les garçons puissent aussi être mariés avant la majorité, les jeunes filles sont les plus sujettes à ce genre de pratique. Être marié avant d’atteindre la majorité est pourtant interdit dans une large majorité des pays du monde, y compris dans les pays d’Afrique Subsaharienne. Mais bien qu’officiellement interdits, les gouvernements peinent à faire appliquer la loi. Cette pratique reste une réalité pour de nombreuses communautés.

Selon les derniers chiffres de l’UNICEF :

  • Au Niger, 76 % des filles sont mariées avant 18 ans ;
  • En République Centrafricaine, 29 % d’entre elles ont moins de 15 ans.
  • Garçons et filles sont concernés : 115 millions de garçons et d’hommes à travers le monde auraient été mariés durant leur enfance.

Il est cependant très compliqué d’établir le nombre effectif de mariages précoces. En effet, certains mariages sont avant tout religieux ou coutumiers et ne sont pas déclarés administrativement. De plus, beaucoup d’enfants ne sont pas déclarés à la naissance.

Selon les dernières études, environ 230 millions d’enfants dans le monde n’ont pas de certificat de naissance, empêchant toute possibilité de prouver l’âge des jeunes filles au moment du mariage.

Quelles sont les causes du mariage précoce ?

Les causes du mariage précoce sont diverses et variées, mais s’expliquent presque toujours par le désir des familles de trouver une alternative aux difficultés économiques, sociales et morales du quotidien.

La pauvreté

Aide apportée par World Vision au Myanmar

Quand des parents peinent à subvenir aux besoins de leurs enfants, ces derniers pensent à marier leur fille le plus tôt possible afin qu’elle puisse bénéficier de la situation financière stable du mari. Une jeune fille mariée est une bouche en moins à nourrir.

La récente crise sanitaire et économique due à la COVID-19 est un risque de plus de voir augmenter le nombre de mariages précoces dans les contextes fragiles.

Toutefois, les mariages précoces ne sont pas toujours des mariages forcés : certaines jeunes filles cherchent à s’émanciper du cercle familial : en créant leur propre famille, elles espèrent représenter un poids financier de moins pour la famille.

Les croyances

Sobita a subit une grossesse précoce à l'âge de 16 ans au Bangladesh

Les pratiques traditionnelles et les croyances jouent aussi un rôle important dans la volonté de marier tôt les jeunes filles. Se marier avant les premières règles serait même un moyen d’accéder au paradis selon certaines religions. Se marier jeune permettrait également de fonder une plus grande famille et de prétendre ainsi au bonheur.

De plus, certaines familles croient que le mariage est un moyen de protéger leur enfant en évitant les violences et les maladies sexuellement transmissibles. Des croyances intimement liées aux traditions mais aussi au manque d’information et d’éducation.

L’inégalité des sexes

Fanos, une petite fille éthiopienne a été sauvé d'un mariage précoce grâce au actions menées par World Vision

Là où les inégalités de genre et les discriminations sont profondément ancrées, les filles sont vues comme inférieures aux garçons. Cette condition attribuée aux filles encourage les mariages précoces.

En plus de représenter une charge financière, les filles sont souvent considérées comme non destinées à être instruites et à prendre part à la vie économique. Lorsque les parents n’ont pas les moyens de financer les études des filles, celles-ci quittent les bancs de l’école dans le but de fonder une famille.

Les normes sociales

Famille en Ethiopie - World Vision

Une jeune fille se doit d’être une épouse et une mère selon les normes sociales de nombreux pays. Rester célibataire est une situation inacceptable qui incite les parents à marier leur fille pour éviter la honte.

Le mariage précoce est aussi souvent un moyen de régler des situations délicates et éviter le déshonneur de la famille que causerait une grossesse hors mariage. Plus vite une jeune fille est mariée, et plus les risques de grossesse hors mariage sont moindres. La pression sociale, bien qu’implicite, poussent alors les familles vers la décision du mariage avant même que leur enfant soit adulte.

Quelles sont les conséquences du mariage précoce ?

Les mariages précoces empêchent les jeunes filles de se développer pleinement et sereinement en décidant de leur avenir. Pour lutter contre ces mariages encore trop fréquents, World Vision France mène des actions avec les communautés pour sensibiliser les enfants et leurs familles sur les conséquences et les dangers de telles pratiques.

L’ONG de protection de l’enfance encourage également l’éducation des jeunes filles pour leur donner les clés de leur émancipation et changer durablement les mentalités.

Comment agir ?

Sensibiliser les enfants sur leurs droits passe notamment par la mise en place de groupes de paroles et de campagnes de plaidoyer, comme par exemple, le Conseil Municipal des Enfants créé à Diokoul au Sénégal. Ces espaces de paroles amènent les enfants à échanger sur leurs droits et sur les violences subies contre lesquelles il est encore primordial de se battre.Au Vietnam, dans les communes de Suoi Bu et Suoi Giang, un programme de sensibilisation contre les mariages précoces a été mis en place dès 2016. À travers des clubs de parents, des journées de sensibilisation communautaires ainsi que des accompagnements personnalisés, les bénéficiaires, enfants et adultes, obtiennent des informations sur la santé, les besoins spécifiques des enfants ainsi que des cours en droit du mariage et de la famille. Jusqu’à aujourd’hui, les actions de sensibilisation sur place ont permis de diminuer de moitié le nombre de mariages précoces dans la région.

La récente crise sanitaire est une raison de plus pour redoubler d’efforts afin d’empêcher ces pratiques, véritables violations des droits de l’enfant.

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Dola, symbole de la lutte contre le mariage précoce
World Vision France encourage l’éducation des jeunes filles pour leur donner les clés de leur émancipation et changer durablement les mentalités.
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